biografía        filmografía


Nació el 24 de mayo de 1925 en Vasteras (Suecia) en una familia de escasos recursos que emigró a Australia cuando ella tenía 4 años, regresando a Suecia después de 3 años para establecerse en Estocolmo. Asistió al Teatro Infantil de Estocolmo, debutando en 1940, a los 15 años en una pieza de Pär Lagerkvist, continuando sus estudios en la Escuela de Alumnos del Teatro Real de Estocolmo (Dramaten) entre 1942 y 1945, y después como parte del elenco estable en dicho Teatro hasta 1947.

Se inició en el cine en 1941, logrando llamar la atención de cineastas británicos por su papel en la película "Tortura" (Hets) en 1944. En 1947 fue invitada por el director británico Basil Dearden para actuar el papel principal en la película "Frieda", el cual condujo a un contrato con la empresa Organización Rank.

El mismo año actúa en la película "Noche eterna" (Musik i mörker) de Ingmar Bergman, rodada en Suecia, para después regresar a Londres donde continuó su carrera fílmica británica como actriz, en unas 22 películas hasta 1963. En este período también participó en 1 película estadounidense: "Knock on Wood" (1954) junto a Danny Kay, y en 2 películas suecas: "Ett dockhem" (1956) y "Lek på regnbågen" (1958).

En la década de 1960 orientó su carrera hacia la realización, colaborando con la British Broadcasting Corporation TV ( BBC TV) en varios documentales de contenido sociológico como: "The Polite Invasion" (1960) y "Little Lords of Egypt" (1961). También en 1961 dirigió su primer cortometraje "The War Game".

Su primer largometraje "Los Enamorados" (Alskande Par) lo realizó en 1964, y fue nominado para la Palma de Oro del Festival de Cannes en 1965. En 1966 su segundo largometraje "Juegos de Noche" (Nattlek), fue nominado para el León de Oro del Festival de Venecia. Este film está basado en una novela escrita por ella misma.

Durante las décadas de 1970 y 1980 continuó dirigiendo y codirigiendo largometrajes, documentales y series de TV, escribiendo además los guiones de sus películas "Scrubbers" (1982) y "Amorosa" (1986).

Recibió un premio en el Nordische Filmtage Lübeck (1986).

Su último film como directora fue "Sunday Pursuit" (1990). Su último film como actriz fue "Morfars resa" (1993). En 1994 murió en Londres víctima de un cáncer.

Estuvo casada con el actor y bailarín Samuel Tutte Lemkow entre 1944 y 1953, con quien tuvo dos hijos: Louis y Etienne. Tuvo un segundo matrimonio con el escritor David Hughes entre 1958 y 1979.

Escribió una autobiografía, publicada en 1985: "All Those Tomorrows".

Zetterling, Mai (1925-1994)
Autobiography: All Those Tomorrows (1985)

After an impoverished childhood and training at the Royal Dramatic Theatre School, Stockholm, Mai Zetterling made film and stage debuts in her mid teens. Her starring role in Frenzy (Hets, Sweden, 1944) brought her to the attention of British filmmakers and she came to England to play Frieda (1947), Basil Dearden's version of the stage play about the problems of a RAF officer's German bride in dealing with postwar prejudice in his home town.

Rank put her under contract but didn't find anything very rewarding for the fragile-looking blonde to do: she had fair chances in two displaced-persons dramas, Portrait from Life (d. Terence Fisher, 1948) and The Lost People (d. Bernard Knowles, 1949), looked decorative as Jack Watling's seducer in Quartet ('The Facts of Life' segment, d. Ralph Smart, 1948), but could do nothing - no one could have - with The Bad Lord Byron (d. David MacDonald) and The Romantic Age (d. Edmond T.Gréville, 1949). She co-starred with Hollywood's Richard Widmark in A Prize of Gold (d. Mark Robson, 1955) and Tyrone Power in Seven Waves Away (d. Richard Sale, 1956), and, in Hollywood, with Danny Kaye in Knock on Wood (US, 1954).

But, of the rest, only the Welsh-set comedy, Only Two Can Play (d. Sidney Gilliat, 1961), as the object of Peter Sellers's illicit passion, gave her anything worthwhile during her starring career. As a character player, she was better served by the grandmother role in the US-made The Witches (d. Nicolas Roeg, 1989) and by Ken Loach's Hidden Agenda (1990), but by then she was more interested in directing, scoring a considerable success with the Swedish Night Games (Nattlek, 1966) and Scrubbers (1982), for HandMade, about young female offenders sent to Borstal. Her other directorial work was made elsewhere than Britain. She married/divorced (1) Tutte (Samuel) Lemkow and (2) writer David Hughes, with whom she co-wrote the screenplay of the short film The Wargame (1962) she directed.

— screenonline

Mai Zetterling came to feminism gradually. In her autobiography, "All Those Tomorrows," she notes, "When the reviews of my first full-length feature movie came out, I was horrified to read that 'Mai Zetterling directs like a man.' What did that mean?" As an actress she was considered no threat. But when she decided to become a film director, she was "not the same any more in the eyes of men." It took years to realize "the change I had made was positive and, in the end, the only way."

As a teenager, Zetterling joined a children's theater club and at 16 played the lead in a play by Par Lagerkvist. At 17, she joined the Swedish National Theater, where Alf Sjoberg became her mentor and directed her in her first major film, "Frenzy/Torment" (1944), written by Ingmar Bergman.

For British film director Basil Dearden she played the title role in "Frieda" (1947), which led to a successful British film career with Rank. Back in Sweden, she also made one film under Ingmar Bergman, "Music in the Dark" (1948).

In the early 1950s, she accepted an offer to be Danny Kaye's leading lady in "Knock on Wood" (1954). It was to be her only film in Hollywood, a place she hated. She returned to England and starred on the stage in a production of "A Doll's House."

After she married British writer David Hughes, Zetterling made plans toward becoming a film director. She and Hughes collaborated for BBC-TV on a series of documentaries: "The Polite Invasion" (1960), about the problems of the Lapps and the Swedes; "Little Lords of Egypt" (1961), concerning the plight of Gypsies; and "The War Game" (1961), an anti-war short about two boys playing a game that turns nasty. The latter film won the Golden Lion Prize at the 1963 Venice Film Festival.

Her directing career went into high gear with her feature, "Loving Couples" (1964). Its poster won a prize in Vienna but it was banned in Cannes as obscene. "Night Games" (1966), based on her own novel, was even more of a cause celebre. Banned from the Venice Festival, it was censured by critics for scenes of sexuality, childbirth, and vomiting in detailing the story of a 35-year-old man's attempts to deal with childhood memories marked by depravity and perversity. Three films later, her marriage with Hughes came to an end.

Most notable among her more recent films are "We Have Many Faces" (1975), which drew on "the pain and misery of the break-up of my marriage"; "Of Seals and Man" (1978), detailing the disappearing breed of Eskimo seal hunters; and "Scrubbers" (1982), which dealt with young female offenders sent to Britain's Borstal prison. Zetterling never entirely gave up her acting career, either; in one of her last roles she was especially memorable as the wise grandmother who warns her grandson about "The Witches" (1990).

Zetterling's work shows a fascination with outsiders, whether Eskimos, Gypsies or girl delinquents. "Perhaps I am a mad-hatter Swede," she says, "who got lost in the world ... I feel very far from the norm of just about everything."

— Turner Classic Movies

Mai Elisabeth Zetterling naît le 24 mai 1925, à Västeras en Suède. Elle passe une grande partie de son enfance en Australie avant que sa famille ne se réinstalle à Stockholm. Au début des années quarante, elle débute sa carrière sur scène. Engagée par le Théâtre Royal, elle interprète tous les plus grands auteurs contemporains : Lorca, Sartre et Tchékhov, pour ne citer que les plus importants.

Mai Zetterling commence discrètement sa carrière cinématographique en 1941 dans un film de Gunnar Olsson. Mais le public va véritablement la découvrir lorsqu’elle tourne sous la direction de Alf Sjöberg. Tout d’abord, dans le rôle d’une prostituée dans «Tourments» (1943) puis, aux côtés de Alf Kjellin, dans «Iris et le cœur du lieutenant» (1946). En 1947, elle signe un contrat en Angleterre, avec la Rank Organisation, pour être l’héroïne de «Frieda» dirigé par Basil Dearden. La même année, Ingmar Bergman l’engage pour «Musique dans la nuit» avec Gunnar Björnstrand.

Dans les années cinquante, la jolie suédoise tourne essentiellement en Grande-Bretagne. Elle offre sa beauté et son talent à quelques grands réalisateurs internationaux et partage l’affiche avec de grandes stars, parmi lesquelles: Dirk Borgarde dans «Aventures à Berlin» (1953), Danny Kaye dans «Un grain de folie» (1953), Richard Widmark dans «Hold-up en plein ciel» (1954), Terence Morgan pour «Le démon de la danse» (1954), Tyrone Power dans «Pour que vivent les autres» (1957) et Laurence Harvey pour «La vérité sur les femmes» (1957). Elle est alors au sommet de sa carrière, mais toutefois se lasse de l’inconsistance des scénarii proposés.

La décennie suivante, Mai Zetterling, femme d’une grande culture littéraire, oriente sa carrière vers la réalisation. Elle dirige donc plusieurs documentaires pour la BBC Television. Puis en 1963, elle se lance dans la production, l’écriture et la mise en scène de son premier court métrage de fiction: «The war game» qui sera présenté au Festival de Venise. En 1964, elle adapte des nouvelles d’Agnes von Krusenstjerna et signe «Les amoureux» avec Harriet Andersson. Le film est un succès internationnal et incite Mai à continuer sur cette voie. Suivent alors: «Jeu de nuit» (1965) et «Nostalgie» (1966) tous les deux avec Ingrid Thulin, «Docteur Glas» (1967) avec Ulf Palme et «Les filles» (1968) avec Bibi Andersson, Harriet Andersson et Gunnel Lindblom.

Les années suivantes, véritable femme-orchestre du cinéma, Mai Zetterling retravaille pour la BBC pour quelques documentaires et continue à produire, réaliser, écrire et interpréter avec un égal plaisir. En 1986, son évocation de la vie de sa romancière préférée Agnes von Krusenstjerna dans «Amorosa» avec Stina Ekblad dans le rôle de l’écrivaine, lui vaut un prix en Allemagne. On l’aperçoit également dans des seconds rôles pour le grand écran, notamment dans «Les sorcières» (1988) de Nicholas Roeg et dans «Secret défense» (1990) de Ken Loach.

Mai Zetterling meurt le 17 mars 1994, à Londres (Grande-Bretagne), après plusieurs années de lutte acharnée contre le cancer. Son corps sera incinéré et les cendres données à sa famille et à ses proches.


— cineartistes