biografía        bibliografía


Chronology of life and work

1933 Jerzy Marian Grotowski – born on 11th August, in Rzeszow as the second son of Marian and Emilia Kozlowska; his brother Kazimierz later became a professor of theoretical physics at the Jagiellonian University in Krakow.

1951–1956 Studies acting in Krakow and Moscow; in Spring 1956 he travels to Central Asia.

1956–1959 Studies directing in Krakow; engages in the politics of 1956 in Poland.

1959–1960 Together with Ludwik Flaszen takes over Theatre of 13 Rows in Opole, where he directs works by Cocteau, Byron, Mayakovsky and Kalidasa.

1961–1964 Directs Forefathers’ Eve after Adam Mickiewicz (1961), Kordian after Juliusz Slowacki (1962), Akropolis after Stanislaw Wyspianski (1962), Dr Faustus after Christopher Marlowe (1963), Hamlet Study after Wyspianski (1964); visits China; appends the name of the theatre with “Laboratory” (1962).

1965 Moves with his theatre group to Wroclaw and premieres The Constant Prince by Calderon-Slowacki, with Ryszard Cieslak playing the title role.

1966 First tour abroad to Scandinavia, and great success with The Constant Prince at the 10th Festival of the Theatre of Nations in Paris; at the invitation of Peter Brook, Grotowski and Cieslak lead practical work sessions for the Royal Shakespeare Company.

1967 Presentations at the BITEF in Belgrade (Yugoslavia); Grotowski named Professor of the École Nationale Superieure in Aix-en-Provence.

1968 Premiere of Apocalypsis cum Figuris; first edition of Towards a Poor Theatre edited by Eugenio Barba.

1969 Great success with Akropolis, The Constant Prince and Apocalypsis in the USA.

1970 Grotowski travels to India and Kurdistan; the Laboratory Theatre presents its works worldwide (including at the Shiraz festival in Iran); Grotowski decides to stop working on new performances.

1971–1974 New version of Apocalypsis cum figuris developed, which was presented until 1980, with Cieslak, Zbigniew Cynkutis, Antoni Jaholkowski, Rena Mirecka and Elizabeth Albahaca, Zygmunt Molik and Stanislaw Scierski making up the cast. In 1972, Grotowski publishes Holiday and opens the paratheatrical phase of his work (one undertaking within this phase is Special Project);  he invites new collaborators such as Wlodzimierz Staniewski and Jacek Zmyslowski to join the work; the Laboratory Theatre performs at the Olympics in Munich; Grotowski receives a Polish state award (1972) and the title of honorary professor from the University of Pittsburgh (1973).

1975 In the summer, Grotowski leads the University of Research of the Theatre of Nations in Wroclaw with more than 5 000 participants from 23 countries. He invites Barba, Jean-Louis Barrault, Brook, Joseph Chaikin, André Gregory, and Luca Ronconi; in the autumn the university is continued during the Venice Biennale (Italy).

1977 Zmyslowski leads The Mountain Project with Grotowski’s supervision.

1978–1982 Grotowski directs the international project Theatre of Sources and organises fieldwork expeditions to Haiti, Nigeria, Poland, Mexico and India. The first phase is summarised during a practical seminar in 1980 in Brzezinka and Ostrowina. Grotowski collaborates, among others, with Zmyslowski, Zbigniew Spychalski, Maud Robart and Jean-Claude Garoute, Abani Biswas, Jairo Cuesta, Dibyendu Gangopadhya, Pablo Jimenez, Francois Kahn, Zbigniew Kozlowski, Marek Musial, Katharina Seyferth, and Magdalena Zlotowska; he also works with Leszek Kolankiewicz on an anthology of his texts.

1982 During the period of martial law in Poland, Grotowski lectures in Rome, at the initiative of Ferruccio Marotti; emigrates to the USA where he teaches at Columbia University (1982–1983) and receives political asylum in 1983.

1983–1986 With organisational assistance from Robert Cohen, he realises the Objective Drama Project at the University of California, Irvine, collaborating with technical specialists: I Wayan Lendra, Du Yee Chang, Wei Chen Cheng and Jairo Cuesta; speaks at conferences in Volterra, Rome, Florence (Italy), New York, Los Angeles (USA), and Liège (Belgium); receives an honorary degree from De Paul University of Chicago (1985); the Laboratory Theatre disbands in 1984.

1986 In August, Grotowski moves to Pontedera (Italy) at the invitation of the Centro per la Sperimentazione e la Ricerca Teatrale (now Fondazione Pontedera Teatro), and its director Roberto Bacci and Carla Pollastrelli; in Vallicelle, near Pontedera, creates The Workcenter of Jerzy Grotowski; enters into the final phase of his life’s work; Thomas Richards arrives in Pontedera with Grotowski at the founding of the Workcenter; at first, Richards works as an assistant to Grotowski and shortly after begins to lead one of the work groups; Richards becomes the primary practitioner and Grotowski’s essential collaborator in the line of research at the Workcenter known as ‘Art as vehicle’; Mario Biagini, who eventually becomes a key member of the Art as vehicle research, begins work at the Workcenter; James Slowiak works as an assistant of Grotowski at the Workcenter from August 1986 until the end of 1988, Jimenez from August 1986 to September 1989, and Robart is a group leader at the Workcenter from September 1987 to December 1993.

1987–1992 Grotowski continues his teaching at UCLA-Irvine for sessions of approximately two weeks each year, assisted primarily by Slowiak and at times by Robart, Cuesta and Jimenez; Grotowski describes this work as principally focused on lessons in theatre craft ‘in the old noble sense, as in the remote times of Stanislavski’.

1989 The film Art as vehicle is made by Mercedes Gregory, which documents Downstairs Action (with Richards, Biagini, Piotr Borowski, Nitinchandra Ganatra, and Nitaya Singsengsouvanh), a performative opus created at the Workcenter by Richards under the guidance of Grotowski; Grotowski takes part in the conferences: Grotowski aujourd’hui (Grotowski Today) in Paris (organised by Academie Experimentale des Theatres led by Georges Banu and Michelle Kokosowski), and Grotowski, la presenza assente (Grotowski, The Absent Presence) in Modena (Italy); a volume of his selected texts is published in Polish for the first time by Janusz Degler and Zbigniew Osinski 1990 In the former premises of the Laboratory Theatre in Wroclaw, the Centre for Study of Jerzy Grotowski’s Work and for Cultural and Theatrical Research is founded, led initially by Osinski and Alina Obidniak, and later – until 2004 – by Osinski and Stanislaw Krotoski.

1991 Grotowski receives a MacArthur Foundation grant, informally dubbed a ‘Genius Award’ (USA) and an honorary degree from Wroclaw University, promoted by Degler; presents the film Art as vehicle in Pisa (Italy); lectures in Turin (Italy).

1993 Specifies that the nature of his work with Richards has the character of ‘transmission’ – to transmit to Richards what he calls ‘the inner aspect of the work’; participates in the conference Jerzy Grotowski: the Theatrical Period at New York University and speaks at Fordham University (USA).

1994 Receives an honorary degree from The New School for Social Research, New York, and visits Odin Teatret (Denmark) for its 30th anniversary, where Richards shows the film Art as vehicle and gives a conference; Richards creates Action at the Workcenter, which is still being developed until the present day.

1995 Grotowski speaks at Northwestern University in Evanston (USA), where he also presents the film Art as vehicle.

1996 Changes the name of the Workcenter of Jerzy Grotowski to the Workcenter of Jerzy Grotowski and Thomas Richards, since, as he specified, ‘the practical work already concentrated itself in the hands of Richards’; speaks at Bennington College (USA) and at the session of the International School of Theatre Anthropology (ISTA) in Copenhagen (Denmark); the Workcenter accepts an invitation to São Paulo by Serviço Social do Comércio of Brazil to demonstrate Action and Grotowski, with Richards, conducts an international symposium on Art as vehicle; Grotowski receives the Polish Konrad Swinarski Award for directing.

1997 Accepts the specially-created Chair in Theatre Anthropology at College de France, Paris, (his candidature is presented by Marc Fumaroli) and is granted the Great Award of the Polish Cultural Foundation; travels to Wroclaw with the Workcenter team, consisting of Richards, Biagini, Baruch Braner, Nhandan Chirco, Przemyslaw Wasilkowski and Brian Watt, at the invitation of the Grotowski Centre, where Action is demonstrated for the first time in Poland, and holds a conference with Richards; goes to Marseille (France) with the Workcenter, where Action is presented and he and Richards speak at a conference; Grotowski delivers seven of nine lectures in the cycle La ‘lignée organique’ au théâtre et dans le rituel (The ‘organic line’ in theatre and in ritual) at the College de France in Paris; goes to Bologna (Italy) where he receives an honorary degree from The University of Bologna (Italy) and where Action is presented as part of a Workcenter project.

1998 Delivers the last two Collège de France lectures and receives the Golden Pegasus Award of the Tuscany region and the Beato Angelico Award; receives honorary citizenship of the city of Wroclaw.

1999 14 January – dies in Pontedera (Italy).

—Instytut im. J. Grotowskiego

Jerzy Grotowski
Rivoluzioni teatrali

La figura più famosa nel panorama del teatro polacco degli ultimi decenni è Jerzy Grotowski, nato a Rzeszów (Polonia) il giorno 11 agosto 1933, direttore dal 1959 del Teatro Laboratorio di Opole, che si trasferì a Wroclaw nel 1965. Grotowski ha elaborato la definizione di "teatro povero", quello cioè che si fa solo con l'attore e il pubblico, creando un rapporto senza mediazioni tecnologiche. Tutto il contrario di quello che fa il cinema, di cui il "teatro povero" è una sorta di reazione (anche se la sua funzione non si esaurisce certo in questo) e una testimonianza dell'importanza vitale del teatro.

Grotowski, l'ultimo vero rivoluzionario in campo teatrale, ha dimostrato che per fare il teatro sono necessari solo l'attore e lo spettatore. La presenza di entrambi nello stesso tempo e nello stesso luogo è l'elemento che distingue il teatro. Il cinema o la televisione avvengono sempre in un altro tempo e in un altro spazio. Ecco perché vale ancora la pena di fare teatro: perché, nell'epoca della comunicazione mediatica, il teatro è uno dei pochissimi posti in cui bisogna esser presenti fisicamente, e non è da poco.

In quest'ottica il problema primario che ha impegnato Jerzy Grotowski nel corso della sua formazione come autore è stato l'addestramento degli attori, una ricerca che lo ha portato a ispirarsi a fonti diverse: il metodo Stanislavskij, lo yoga, l'allenamento bio-meccanico di Mejerchol'd, gli esercizi ritmici di Dullin o gli studi di Delsarte sulle reazioni. Il suo sistema, in breve, richiede che l'attore conquisti un assoluto controllo di sé, sia gestuale che vocale (ma anche psicologico), in modo che durante le rappresentazioni possa trasformarsi completamente in base alle esigenze dello spettacolo. Numerosi gruppi teatrali sono nati ispirandosi all'insegnamento di Grotowski. Il più importante è l"'Odin Teatret" fondato nel 1964 da Eugenio Barba ad Oslo.

Jerzy Grotowski ha creato i suoi spettacoli tra il 1959 e il 1968 con un gruppo di attori che lo ha seguito per tutto il percorso. Si trattava di "Teatr Laboratorium" e aveva sede in Polonia, prima a Opole, poi a Wroclaw. Oltre agli spettacoli il "Teatr Laboratorium" ha elaborato, in linea con quanto detto circa la formazione degli attori, un metodo di allenamento basato sull'esercizio fisico e sulla memoria. Questo metodo è l'ideale approfondimento di ricerche precedenti e, al contempo, l'invenzione di qualcosa di nuovo. È quanto di più tradizionale e quanto di più rivoluzionario si possa immaginare.

Nel 1970 Grotowski ha abbandonato il teatro per dedicarsi alla ricerca di forme parateatrali. Nel 1985 ha fondato a Pontedera, vicino Pisa, un Workcenter in cui si è occupato di quello che lui stesso chiamava arte come veicolo.

Il grande autore è morto a Pontedera il 14 gennaio 1999, quando non aveva ancora 66 anni, lasciando dietro di sé un vuoto incolmabile. Oggi come oggi è impensabile fare teatro senza tener conto della sua lezione.


Homenagem Jerzy Grotowski

Nesta página estaremos disponibilizando informações sobre o Teatro de Jerzy Grotowski visando fazer uma homenagem a este homem que muito contribuiu para a construção e organização para um teatro maior, um teatro do ator pleno e total. E neste primeiro boletim narramos abaixo como o Taraumara teve contato com o seu teatro, seus conceitos e sua trajetória.

O Taraumara e Jerzy Grotowski

Batista Mendes, fundador e diretor do Taraumara tem o seu primeiro contato com o teatro de Jerzy Grotowski no ano de 1983 quando era aluno do Conservatório Musical Carlos Gomes da cidade de Campinas/SP. Isto se deu pela disciplina de interpretação e montagem e o professor naquela época era Abílio Guedes e o mesmo proporcionou o desejo de estudar e experimentar os conceitos de teatro proposto por Grotowski. E assim fez Batista Mendes quando resolveu assumir a sua pretensão de se tornar um diretor teatral. Além de outros estudos como: Stanislavski, Meyerhold, Brecht, Artaud, etc, Batista Mendes focou mais no Psicofísico (corpo, mente e emoção) de Grotowski e até hoje vem elaborando uma sistematização de trabalho que tem como essência os conceitos do mestre.

O contacto com próprio Grotowski

Grotowski em 1996 participa, em São Paulo, juntamente com Thomas Richard, do simpósio internacional que discute a arte como veículo de comunicação. Este simpósio aconteceu no SESC Anchieta. No mesmo prédio onde encontramos outro grande mestre do teatro: Antunes Filho.

Além de Grotowski e Thomas Richards, eteve presente neste simpósio, estudiosos, críticos e artistas procedentes de diversos países convidados a apresentarem o seu testemunho e a sua reflexão sobre a fase atual do trabalho criativo no Workcenter of Jerzy Grotowski and Thomas Richards em Pontedera.

Batista Mendes teve a felicidade de conviver com o universo Grotowskiano de perto e lá pode ouvir do próprio Grotowski os seus conceitos de teatro, seus pensamentos e sua trajetória em função dos estudos e treinamentos para o ator pleno e total. Este contato define como Batista Mendes pretende investir em seu trabalho e gera uma inspiração para um grande desafio: desenvolver uma sistematização partindo do ponto essencial do psicofísico (corpo, mente e emoção). Assim é o que tem praticado pacientemente com os seus atores até hoje e criou o que ele chama de necessidade orgânica, ou seja, tudo o que o ator realiza em cena parte de uma necessidade orgânica. E para compreender este método é preciso praticá-lo, pois a teoria somente ilustra a essência, uma vez que o ator precisa compreender no seu corpo, na sua mente, e nas suas energias internas (emocões). Desta forma fundou o Grupo Origem Teatral em 1993 e trabalhou com este grupo até 1998 experimentando e criando um treinamento próprio. Em janeiro de 1999 funda juntamente com Carlos Filipe, Cyda Santos e Sílvio Leme um Grupo denominado Taraumara no qual vem dando sequência nesta metodologia e em suas criações.

Neste ano de 2009 fechamos parceria com a Profissional Iara Zereu que vem se unir ao desejo da formação de um núcleo de pesquisa teatral e que encontra no Taraumara integrantes à disposição para este trabalho, pois eles já entendem o quanto é importante o preparo para se tornarem atores performáticos.

" O PERFORMER é o homem em ação. Eu emprego este termo em maiúsculas, pois lhe devolvo sua significação arcaíca, primária. Eu me refiro à tradição do "performer primário", tradição hoje completamente esquecida por causa dos desenvolvimentos econômicos e sociais, por causa de todas estas turbulências que acabam rompendo com os fenômenos tradicionais. E, se me refiro à essa tradição e se, na realidade, eu sou eu mesmo um produto dela é porque não se trata de descobrir algo de novo, mas de redescobrir uma coisa já antiga." Grotowski.

A trajetória de Jerzy Grotowski

Neste primeiro boletim vamos disponibilizar uma breve biografia de Grotowski e depois iremos acrescentando mais informações em boletins sucessivos que objetiva contribuir e ampliar conhecimentos sobre a trajetória de um homem que incansavelmente procurou o teatro monástico e total e o ator pleno.

Famoso diretor de teatro polaco nascido em Rzeszów, sudeste da Polônia, inovador do teatro do século XX e cujas idéias deixaram marcas profundas nos movimentos de renovação teatral em várias partes do mundo, inclusive nos Estados Unidos. Graduou-se na escola dramática estatal de Cracóvia (1951-1955) e, em seguida, foi estudar direção no Instituto de Artes Dramáticas Lunacharsky, o GITIS, em Moscou (1955-1956), onde aprendeu técnicas de atuação e direção com grandes nomes do teatro soviético como Stanislavsky, Vakhtangov, Meyerhold e Tairov. De volta à Polônia, continuou estudando direção e debutou (1957) no Stary Teatr, em Cracóvia, colaborando com Aleksandra Mianowska, na produção de Eugene Ionesco, As cadeiras. No ano seguinte (1958) dirigiu uma produção workshop de Prospero Mérimée, O diabo feito uma mulher. Depois de dirigir Bogowie deiszkzu, de Jerzy Krzyszton, no Teatr Kameralny, e Uncle Vanya, de Anton Chekhov, no Stary Teatr, ambos em Cracóvia, passou a fazer parte do Teatro Laboratório, fundado nesse mesmo ano (1959), em Opole. Defendendo uma teoria teatral que ele mesmo definiu em seus escritos como teatro pobre, o diretor polonês propôs maior participação do público, idéia aplicada em suas primeiras montagens. Dirigiu textos clássicos, como Fausto (1963), Hamlet (1964) e O príncipe constante (1965), de Calderón de la Barca e fundou em Varsóvia o Teatro Laboratório Polonês (1965), grupo que dirigiu em várias produções de sucesso na Europa e apresentou-se pela primeira vez em Nova York (1969) com grande sucesso. Foi nomeado Full Professor da Ecole Supérieure d'Art Dramatique in Marseille (1971). Dirigiu outras peças nos Estados Unidos e fundou a American Institution for Research and Studies into the Oeuvre of Jerzy Grotowski, com o objetivo de popularizar suas idéias inovadoras nos USA. Regressou à Polônia (1980) onde montou O teatro das origens, produção de fundo antropológico com a qual se apresentou em diversos países. Mudou-se para os EEUU (1982) onde foi professor na Columbia University, em New York, e depois professor na University of California (1983). Fixou-se em Cracóvia (1984), mas pouco depois mudou-se para Pontedera, Itália (1985), onde morreu. Ganhou várias homenagens internacionais e nacionais na Polônia, foi Doutor Honorário das Universidades de Pittsburgh (1973), de Chicago (1985) e de Cracóvia (1991) e nomeado Professor do College de France (1997).


Re-encuentro con Jerzy Grotowski (1933-1999)

El fuego estaba encendido como cada noche antes de nuestra llegada. Nos sentamos frente a él expectantes y con ojos atentos. Del fondo, de entre la oscuridad, él apareció; con un movimiento lento nos escudriñó a todos mientras se acercaba. Después de un breve silencio colocó las manos sobre el fuego y comenzó su relato con estas palabras: “Hace más o menos una eternidad…”
Para Jerzy Grotowski éste es el comienzo. Así se inició el teatro, con el story telling, el cuenta-cuentos. Mientras narraba la historia hacía aparecer frente a sus espectadores, de forma casi mágica, diferentes objetos alusivos al tema, al mismo tiempo que dibujaba imágenes con sus palabras y su cuerpo. Era sin duda el chamán de la comunidad que narraba los mitos cosmogónicos. Posteriormente, estas acciones se transformarían en el teatro como ahora lo conocemos: un espacio en el que al mismo tiempo se encarnan historias.

Jerzy Grotowski, polaco, director de escena, diseñó y practicó un proceso de creación teatral para que los actores representaran no a un personaje, sino a sus propios secretos; su propuesta es conocida con el nombre de “teatro pobre” porque considera como secundario cualquier elemento teatral; todo se halla por debajo del actor y de su relación con el espectador. Incluso el texto pierde su tradicional hegemonía en el teatro de Grotowski. Su punto de partida ya no es la dramaturgia sino el actor y sus propias experiencias, secretos e historias; el actor no encarna ni copia un personaje inexistente plasmado en un papel. A través de sí mismo construye en su cuerpo una narración o discurso que más tarde servirá de sustento a la historia propuesta por la dramaturgia. De esta manera Jerzy Grotowski demostró que el teatro no es dramaturgia; el teatro es en esencia la relación que se establece entre el actor y el espectador.

En México hubo quien pudo testificarlo. Como parte de la Olimpiada Cultural de México 68 se realizó la puesta en escena de El Príncipe Constante, su obra más famosa, confirmando para los mexicanos lo que en París dijeron los críticos en su presentación de 1966: hubo quien afirmó, después de ver la actuación de Ryszard Cieslak en el papel principal, que hasta ese momento no había conocido nada sobre teatro.
Después del éxito de El Príncipe Constante en París, Jerzy Grotowski se convirtió en una especie de gurú del teatro; en todo el mundo trataban de aprender y reproducir lo que él hacía. Pero ante la sorpresa de todos, Grotowski anunció en 1970 que ya no montaría más obras de teatro; fue Apocalypsis cum figuris su último montaje que sería representado por él hasta 1980. Sin embargo, no abandonó la investigación, la creación ni el entrenamiento actoral aunque ya no le interesara exhibir sus descubrimientos ante el público. [...]

por Wendolin Ríos Valerio

—Revista electrónica "Imágenes"

—Owen Daly "Source Material on Jerzy Grotowski"

—Teatro di Nessuno