biografía        obra


Franciszek Starowieyski (Franciszek Andrzej Bobola Biberstein-Starowieyski, artistic pseudonym: Jan Byk) was born on 8 July 1930 in Bratkówka near Krosno. He comes from a noble family which carries the Biberstein emblem. During the war, he moved to Cracow together with his family. Between 1949 and 1952, he studied Painting at the Academy of Fine Arts in Cracow in the atelier of W. Weiss and A. Marczyński, and subsequently at the Academy of Fine Arts in Warsaw in the atelier of M. Bylina, where he was awarded his diploma in 1955. He was a grant holder of the Kościuszko Foundation and a lecturer at Berliner Hochschule der Kunste in 1980, as well as at the European Academy of Arts in Warsaw since 1993.

He became popular in 1960s thanks to a series of theater and film posters. He produced approximately 300 posters and he is considered one of the most outstanding representatives of the ‘Polish Poster School.’ He was involved in painting art, posters, commercial art, as well as theater and TV stage design. He was the creator of the so-called theater of drawing. His paintings were marked by fascination with the Rubenesque female body shape, sensuality, as well as a reflection on passing and death.

Starowieyski is a master of drawing art. ‘Since I can remember, drawing has always been my language. It reflects my thoughts best,’ he would say. Starowieyski frequently signs his work with stylized notes which resemble 17th-century German calligraphy style, while titles of his works spelled with ornamental letters constitute an integral part of a given art piece. Since 1970, the artist has been backdating his works by 300 years, claiming that this reflects his state of mind and soul. The painter claims that a spirit of his ancestor who lived in 17 century has entered him. ‘I live back in those times, while the rest – what has been happening later until the seeming present – is just a matter of imagination,’ he explained in one of his interviews. Starowieyski likes to shock the viewer with his art and behavior, in which area Salvador Dali certainly acts as his unequalled master. ‘The viewer expects from a creator that he scandalizes, offends, and shocks,’ he said at some point.

He produced over 20 performances for the Theater of Art Drawing in various locations around the world. He considers Theaters in Venice, Paris, Spoleto, Seville, and Chicago to have been the most successful ones. He is the author of theater staging e.g. for Ubu the King for the Great Theater in Łódź.

The artist is a protagonist of a film directed by Andrzej Papuziński and entitled Glory to Byk. He also acted in Andrzej Wajda’s Danton and Krzysztof Zanussi’s Structure of Crystals. He participated in over 200 exhibitions in Poland and abroad, e.g. in Austria, Belgium, France, the Netherlands, Canada, Switzerland, the USA, and Italy. He is the first Pole to have had an individual exhibition at the Museum of Modern Art in New York (1985).

His most notable awards include: Grand Prix at the Biennial Exhibition of Contemporary Art in Sao Paulo (1973), Grand Prix for a film poster at the Cannes Film Festival (1974), Grand Prix at the International Festival in Paris (1975), Annual Key Award for the Hollywood Reporter newspaper (1975/6), Award at the International Biennial Poster Exhibition in Warsaw and at the International Film Festival in Chicago (1979/82). In 1994, he was awarded the ‘Gold Mask’ Prize for stage design for Krzysztof Penderecki’s Ubu the King at the Great Theater in Łódź, while in 2004 he received the Prize from the Minister of Culture for Visual Arts.

For a number of years, he created art in ateliers alternately in Warsaw and Paris. He passed away on 23 February 2009 in Warsaw.

— 4Beauty Art Gallery

Franciszek Starowieyski Posters - Retrospective

Franciszek Starowieyski, born 1930 near Cracow (PL), is one of the great polish poster designers, and also a painter, baroque calligrapher, television and theater scenographer, and as he likes to point out, a draftsman living in the 17th century.

The Discrete Charm of Starowieyski

A poster, Polish poster, "Polish School of Poster Design", affiche polonaise, polnisches Plakat, and as if echoing those terms: Starowieyski, Franek, "Byk", Starowiej, Franio - for many years those words have been overlapping, intertwining, replacing - occasionally becoming almost synonymous despite lexical differences.

To be more specific "Franek" does not necessary stand for diminutive form of Franciszek - it may also signify a poster created by an excellent artist - bearer of that name. Well, perhaps this artificial semantic code can be deciphered only by small circles of poster lovers? - What is quite certain - prints marked with Starowieyski's name, for nearly 50 years, were opening an entrance into the world of Polish poster art, for all those who have been careful enough to notice "billboards", city walls, and advertising spots of movie- houses and theatre buildings. Anyway, such experiences became mine when I was just a teenage boy.

I can still remember those strange emotions, which I sensed spotting Dyskretny urok burzuazji (Discrete Charm of the Bourgeoisie) poster, while walking (in 1975) the city streets. Today I cannot tell, which one of them I saw first - the fabulous poster or the famous film directed by Buñuel. I do recall, though, that my imagination was conquered by the first and not the latter. I got hold of this print instantaneously, feeling that I HAD to have it! I interpreted it intuitively, seeking perhaps too many meanings, but at the same time - freed from thoughts inspired by the film - I was able to feel pure pleasure just from looking at it, as if it was a painting, graphic work, or drawing.

Near the house, where I was living at that time, there was the biggest "poster gallery" in Warsaw, i.e. a very long wooden wall surrounding so called Blue Skyscraper (a construction site left unfinished for nearly 25 years). It was probably there I saw, for the first time, other and equally splendid works by this great Master, such as Opis walki (Description of a Struggle) for the theatre performance based on Franz Kafka's prose, or full of dramatism Jak wam sie podoba (As You Like It) to Shakespeare's play, or yet controversial and scandalous Biale malzenstwo (White Wedding) - designed for the theatre performance by T. Rozewicz.

At those days I didn't collect posters, but I already had some of the pieces mounted on the walls of my room - they simply soothe my eyes. Surely, I was also fond of works by other artists, which were displayed everyday anew on the city walls, but Starowieyski was for me the No 1, anyway. 1981 became crucial moment of my life. In this year I started working in the Graphic and Poster Gallery in Warsaw. I found this an ideal place for me, where every day gave me an opportunity to see and marvel at hundreds of works by various artists.

In those years I got acquainted with early works by Franek, dating from the 50s, as well as with his masterpieces from the 60s. Some of those I already knew from albums, but only when I saw them in proper sizes I could really appreciate. From then on I got fixed with the idea of having them all for me. This gallery job helped me somehow to develop a collector's passion, the real incentive, though, being the artist's gifts (he co-operated with the gallery and quite often visited the spot).

Successively, I collected nearly all of his stuff, although, some of his early works I still ceaselessly try to find. Every new gain, which I add to my collection, gives me enormous joy. Starowieyski's creative output is full of unpredictable twists and mysteries. - Equally mysterious is actual list of his edited posters. - To be more precise, it is not quite clear if the original, German issue of the Die Zoffen poster does really exist, or if it ever existed as a print? - One has to remember, that not all created designs, which were sent to editors, found their way to final prints. Incidentally, during preliminary works on this present catalogue, several posters - unknown until now - has been discovered.

Collecting posters by Franek somehow gave me a push to gather other works by different artists. At present, my collection contains about dozen of thousand posters from the years 1899-2003, and yet the Franek's prints are the very core of it. I always eagerly come back to them. Despite of the time passing, they are able to evoke enchantment while seen, and they still inspire my imagination.

My professional activity in the last few years I have carried on my own (through The Art of Poster Gallery). It goes far beyond the task of collecting, as it also covers the fields of exhibiting, publishing and selling posters.

The international market of art has already discovered this fascinating Polish poster phenomenon, many years ago. Works by Starowieyski are among those of highest esteem and most frequently merchandised. They are being acquired for the collections of the most important museums, as well as being put on sales by the best galleries - but first of all, they are still highly prized by individual collectors. Normally posters are printed in quite large numbers of copies (varying from some hundreds to several thousand), which make them relatively easy accessible to this art lovers.

Alas, that applies to the most recent editions. The earlier ones, preserved sometimes in scant number of copies, can reach very high prices. Such posters by Starowieyski as Zbuntowana orkiestra (Fanfare), Kochanek lekki ból (The Lover), A Slight Ache, Frank V, Louis Armstrong (Satchmo the Great), Teresa Desqueroux or Panna młoda w żalobie (The Bride Wore Black) have been for years the objects of desire among poster lovers in the entire world and, due to the fact, reached prices up to several hundred times higher than the prices of recent editions.

Well, the real daily life is run mercilessly by money, quite unlike contact with Starowieyski's works, which enables us to reach totally different dimensions. The artist's great power of imagination, his ability to create unrepeatable charms, perfection of his drawings, sensitivity to colours and unique style, which doesn't follow crowded paths of artistic fashion and trends - those qualities allow him to create masterpieces, which in turn allow me to forget for a moment the miseries of daily life.

Piotr Dąbrowski

— Poster page

Starowieyski's Graphic Universe of Excess

It’s not my intention for this blog to become poster central, but with all eyes on the Wim Crouwel exhibition in London at the moment, it would be easy to overlook two small exhibitions in the city of posters by Franciszek Starowieyski. The Polish artist and designer (1930-2009) is of great interest to me — his work both attracts and repels — and I included some of his more surreal posters in my exhibition Uncanny last year. Produced in the 1960s and 1970s at the same time as Crouwel’s posters, Starowieyski’s best work occupies a polar extreme. If Crouwel is the model of an Apollonian designer, then Starowieyski is violently Dionysiac. It would take a singularly catholic taste to embrace both bodies of work with equal enthusiasm.

The Starowieyski exhibitions are part of Kinoteka, the ninth Polish film festival. One runs at the Riverside Studios in London until 10 April and the other is in the mezzanine at the Barbican Centre from 7 to 13 April. The exhibitions’ curator, Jacek Szelegejd, notes that, despite the impact made by the flamboyantly extrovert artist in Poland, and not forgetting an exhibition at MoMA in 1985, he remains, in a deeper sense, “unknown and undiscovered.” Welcome as they are, these exhibitions are not going to rectify that. The Riverside display consists of just 17 posters along the back wall of the building’s bar. They look magnificent, but they don’t have labels and are relegated to the status of eccentric décor, a colorful backdrop for socializing and drinking. I’m hoping the Barbican show will aim higher, though it sounds like that display, too, will be placed in a thoroughfare.

Szelegejd’s selection prioritizes the earlier posters, and this is as it should be. An artist-approved monograph published in 1999 shows very few posters from the late 1950s and early to mid-1960s, concentrating instead on Starowieyski’s later large-scale art and live Theater of Drawing sessions, where he produced florid, fantastical images of generously proportioned nude models, who cooperated gamely with the vigorously masculine maître. It was a kind of Action Surrealism, but even to a sympathizer these images could be too much.

Early Starowieyski is another matter. The achievements of the Polish poster school are no secret and Starowieyski was one of the finest exponents. There are just enough of the less frequently seen posters from the start of his career on show to reveal how, to become an artist, he found it necessary to abandon graphic devices he had used with great fluency as a designer. In a poster from 1956, for instance, he inserts a painted image of a woman’s face into the outline of a stag; the background is a flat field of purple and he forms the sun from Matisse-like, cut-out fragments. It’s a charming and highly effective design, but there is no hint of any psychotherapeutic drama and it doesn’t look anything like what we now think of as a “Starowieyski”: a graphic universe in which desire, sexuality, monstrosity, madness and death conjoin in some of the most unbridled and grotesquely excessive images ever to grace — some might say abuse — the poster as a medium. (There are many examples to discover here, here and here.)

By 1960, when Starowieyski transplants a cow’s head with a cross between a tuba and a French horn, his commitment to surrealistic chance encounter and the disturbance of the irrational image is already becoming clear. The other posters from the two exhibitions that I am showing here come from a mid-point in Starowieyksi’s development when his imagery was painterly and personal, with recurrent visual themes, while still retaining a high degree of graphic control over the image. His picture-making hadn’t yet become stylized, or lapsed into repetition and baroque self-parody, which happened later, after the period covered by Szelegejd’s shows. Rough-hewn typography was soon replaced by painted lettering, but Starowieyski still took care at this stage to fit the words to the image, as with Tragiczne polowanie (1967), where they flow into the woman’s mass of black hair. Later, he would exile the title and credits to a narrow band at the top or bottom (as in Kraksa, 1974), as though they were a distraction from the painted image that had long ago become his overriding concern.

While many of these bizarre images still pulse with psychic energy and viewers are free to extract whatever meanings they please, the designs call out for a contextual elucidation they have rarely, and certainly not recently, received in English-language writing on the subject. In poster collector Krzysztof Dydo’s Polish Film Poster, published in 1996 and now hard to find, Jarosław Wojciechowski discusses Starowieyski’s Iluminacja (Illumination) poster. The film tells the story of a student of physics who becomes a university researcher and struggles, in the course of the narrative, to understand the nature of human existence. “The protagonist’s consciousness is presented in the form of a stylized monster which devours balls marked with numbers, each of them of different size,” writes Wojciechowski. “They symbolize succeeding events — stages in the hero’s life. The twisted monster forms, at the same time, an outline of [the] head of a figure which seems to be covered with the fragments of food which haven’t been devoured yet.”

Starowieyski’s posters were at their most original when they reconciled his psychological obsessions with the themes of the films he interpreted, and with the need to produce a scintillating graphic image that fully exploited the urgency of an ephemeral medium that has long ago established it can sometimes, in the right hands, become lasting art.

Rick Poynor

— The Design Observer Group

L’affiche polonaise contemporaine


La ville de Cracovie a toujours eu une forte influence sur ce qui se passait dans l'art polonais en général, et dans le domaine de l'affiche en particulier. C'est ici qu'en 1898, a eu lieu la première exposition d'affiches sur le territoire polonais. Pendant de longues années, ce sont des artistes de Cracovie qui décidaient de la forme de l'affiche polonaise. Stanisław Wyspiański, Karol Frycz, Piotr Stachiewicz, Teodor Axentowicz, Józef Mehoffer, Kazimierz Sichulski, Wojciech Weiss et d'autres peintres de talent y ont créé des affiches artistiques extrêmement intéressantes. Les affiches de l'époque du mouvement «Jeune Pologne» (début XXème siècle) ont commencé à se transformer sous l'influence des courants européens d'avant-garde, et, à la fin de la Première Guerre mondiale, l'affiche polonaise a complètement changé. L'hégémonie du milieu artistique de Cracovie a pris fin, le centre s'est déplacé à Varsovie. Jusqu'en 1939, l'Art Déco, l'expressionnisme, le constructivisme et l'art populaire donnaient le ton à l'affiche polonaise qui, déjà à cette époque, se distinguait par un niveau élevé et commençait à être reconnue par la critique mondiale. Des dizaines de graphistes polonais ont remporté des succès dans des concours et des expositions internationales. Tadeusz Gronowski, Tadeusz Trepkowski, Jan Levitt, Jerzy Him, Henryk Berlewi sont des noms connus dans le monde. Le milieu varsovien a continué d'être dominant depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale jusqu'à la fin des années 70, mais il ne faut pas oublier qu'il était sans cesse renforcé par des artistes formés par l'Académie des Beaux-Arts de Cracovie: Józef Mroszczak, Roman Cieślewicz, Franciszek Starowieyski, Waldemar Swierzy, Wiktor Górka, Tadeusz Jodłowski. Ce sont les plus importants de ceux qui, avec des artistes de l'Académie de Varsovie, tels que Henryk Tomaszewski, Jan Młodożeniec, Jan Lenica, Wojciech Zamecznik ont créé entre 1956-1970 les fondements du phénomène qualifié par la critique mondiale de l'appellation «d'école polonaise de l'affiche».

Après la perte de l'indépendance en 1939, après la Conférence de Yalta en 1945, la Pologne s'est trouvée jusqu'en 1989, avec ses voisins les plus proches, dans des conditions politiques tout à fait différentes du reste du monde, sous l'œil vigilant du «grand frère» soviétique. L'absence d'une saine concurrence économique faisait que l'affiche n'était pas obligée d'utiliser les moyens et les règles publicitaires, comme c'était le cas pour l'affiche américaine, allemande ou française. Les artistes n'avaient plus obligation de s'en servir et pouvaient sans aucune restriction se fier à leur imagination. Au début, ce phénomène concernait surtout l'affiche de cinéma, qui, libérée de ses entraves commerciales (comme c'était un des rares plaisirs permis, les gens peuplaient les cinémas de toute façon) s'est trouvée placée dans le voisinage immédiat du futur spectateur. Les affiches occupaient par milliers les rues, les clôtures, les terrains de construction, surtout dans la ville de Varsovie, ruinée par les nazis, constituant ainsi, une véritable galerie d'art. L'appellation « l'art de la rue » est devenue inséparable de l'affiche elle-même. A côté de ces affiches, on collait d'innombrables affiches liées à l'idéologie du socialisme. Dans les années 1945-1989, des dizaines de milliers d'affiches ont vu le jour, et, parmi elles, des centaines sont considérées comme de véritables perles de l'art mondial par les historiens d'art, les connaisseurs et les collectionneurs du monde entier.

Il est intéressant de noter que, si au début de notre différence forcée du régime politique et de l'économie, survenue après 1945, les affiches politiques décrivaient les beautés du socialisme, vers la fin, au tournant des années 1970 et 1980, des motifs qui voulaient en finir avec ces «beautés» sont apparus, notamment dans les affiches de théâtre et de cinéma. Il est un fait indéniable, cependant, que la liberté d'interprétation des artistes de l'époque n'avait pas de limites et ils ne connaissaient pas la pression des exigences commerciales qui existent dans l'économie libérale et qui, souvent, s'accompagnent d'un mauvais goût du commanditaire et de son penchant pour le «Kitch».


Apparemment, l'on pourrait croire que rien n'a changé dans l'univers de l'affiche polonaise. Les artistes polonais sont toujours bien formés, intelligents, travailleurs et ingénieux. Ils ne manquent pas d'humour et ils ont le sens de l'esthétique. leurs affiches demeurent libres, font de l'effet et sont souvent très belles. Malheureusement, l'affiche artistique ne fait plus partie de l'art de la rue et ne domine plus l'espace iconographique de la ville contemporaine. Elle ne supporte pas la concurrence des billboards, des affiches lumineuses et de toutes les formes d'informations rapides qui caractérisent la grande ville d'aujourd'hui. En revanche, elle continue à adorer les endroits tranquilles, l'ambiance, les intérieurs calmes. Elle se sent très bien dans les espaces artistiques : « d'art de la rue », elle s'est transformée en « art des salons ». L'on peut aujourd'hui constater une évolution qui consiste à abandonner la peinture, en faveur des formes beaucoup plus dépouillées.

Pour ma part, je considère cependant que la grande force de l'affiche polonaise réside toujours dans son caractère pictural. C'est ce qui la différencie des affiches photographiques ou réalisées sur ordinateur. Naturellement, nous avons toujours des affiches graphiques, ces deux catégories rivalisent entre elles depuis le début de leur histoire ; il y a également de nombreuses bonnes affiches du style design. Mais celles-ci, très souvent, se ressemblent entre elles et ne possèdent pas de force d'expression.

Il n'est pas possible de concevoir une affiche picturale, telle que la représentent Mieczyslaw Górowski, Roman Kalarus, Wiktor Sadowski ou Wiesław Walkuski, sur ordinateur. Il faut avoir sa propre idée, des pots de peinture, le pinceau et du papier ou du carton. Plus d'une fois déjà, à l'occasion de différentes expositions dans divers endroits du monde, des jeunes gens m'ont demandé avec quel logiciel ces affiches avaient été réalisées car, plus tard, ils aimeraient également en faire des semblables. Malheureusement, j'ai bien dû les décevoir. Mais c'est là que j'ai pensé qu'il était important de présenter les affiches de ces artistes à un public plus large. Chacun de ces auteurs possède déjà deux à quatre cents projets imprimés. Les autres artistes présentés ici, bien que leurs affiches soient moins nombreuses, font également partie des plus importants parmi les quelques centaines d'auteurs d'affiches actifs aujourd'hui. Il importe de souligner que la Pologne, en raison des caractéristiques de l'aménagement de ses agglomérations, de ses nombreuses rues piétonnes dans les villes, fait partie des pays ou l'affiche de petit format demeure très répandue. Parmi les artistes actifs aujourd'hui, Mieczysław Górowski, professeur à l'Ecole des Beaux Arts à Cracovie, est un des plus grands et fait partie de l'élite internationale. Il est l'auteur de quatre cents affiches, lauréat de nombreux prix prestigieux en Pologne et à l'étranger, il a enseigné, en tant que professeur invité, en France, au Canada et au Chili. Ses collègues des Beaux Arts de Cracovie, les professeurs Piotr Kunce et Władyslaw Pluta, comptent parmi les meilleurs auteurs d'affiches de Pologne et ont exposé maintes fois en Pologne et à l'étranger. Cracovie, avec les dizaines d'artistes qui travaillent actuellement dans ce domaine est, à côté de Varsovie, le plus grand centre polonais de l'affiche. Parmi ses artistes les plus réputés, on peut citer Marek Pawłowski, Michał Jandura, Marek Repetowski, Witold Siemaszakiewicz, Kuba Sowiński. Chacun d'eux réalise au moins une dizaine d'affiches par an. Les artistes des autres villes sont également présents à Cracovie. Grâce à cela, nous pouvons voir sur nos panneaux d'affichage tous les courants actuels de l'affiche polonaise. L'exposition que je présente en est le reflet naturel.

A côté des travaux de nos artistes de Cracovie, je propose des affiches réalisées par nos hôtes de toutes les régions de la Pologne. Plusieurs d'entre eux sont liés avec différentes Ecoles des Beaux Arts en Pologne. Tomasz Bogusławski est président à Gdansk, Michał Klis et Roman Kalarus enseignent aux Beaux Arts de Katowice, Lech Majewski et Mieczysław Wasilewski sont professeurs aux Beaux Arts de Varsovie, à l'Université de Rzeszów travaille Wiesław Grzegorczyk, à Szczecin enseigne Leszek Żebrowski et Mirosław Adamczyk aux Beaux Arts de Poznań. Quant aux autres, la plupart considèrent leur profession comme indépendante et n'entretiennent pas de liens avec les institutions ou les agences. Ces dernières, le plus souvent, privent l'auteur du visage et du nom, ce qui reste difficile à accepter pour un artiste. C'est ainsi que travaillent Wiesław Walkuski, Stasys Eidrigevicius, Wiesław Rosocha, Wiktor Sadowski, Leszek Wiśniewski ou Rafał Ołbiński. L'exposition présente également quelques ouvrages des artistes qui ont déjà terminé leur activité artistique dans les dix dernières années, comme Jan Lenica, Franciszek Starowieyski, Henryk Tomaszewski et d'autres, qui l'ont brillamment commencée, comme Sebastian Kubica, Monika Starowicz ou Weronika Ratajska.

L'intérêt dont jouissent toujours dans le monde les auteurs d'affiches polonais, m'a incité à préparer une exposition qui tient véritablement compte des courants dominants des dernières années à Cracovie et dans toute la Pologne. Chaque nouvelle exposition est pour son concepteur un défi. Je suis conscient du fait que je ne peux, en aucun cas, montrer tout ce qui se passe dans le monde polonais de l'affiche, car son potentiel est immense. L'exposition lors du IVème Festival de l'Affiche de Cracovie en avril 2003, dont je suis depuis le début l'organisateur, ainsi que celle du Vème Festival en 2005, en sont une démonstration frappante. Chaque Festival, en deux ans d’intervalle, offre plus de 400 nouvelles affiches et projets ! Il faut signaler aussi la Biennale de l’Affiche Polonaise à Katowice et la Biennale Internationale à Varsovie qui sont d’une grande renommée et impliquent un nombre important d’artistes.

L'exposition présente, organisée grâce aux efforts de l’Ambassade de Pologne au Maroc, à l’amabilité de la Galerie d’Art Nouiga et à l’aide de Madame Ania Marchand, n'est qu’une infime partie de ce qui a été créé depuis 1990, donc, depuis la « Renaissance » de la Pologne. Avec quelques exemples plus anciens, telle que l’affiche du film CASABLANCA, créée par Eryk Lipiński en 1947, l’exposition tente de démontrer les tendances qui dominent dans l’affiche polonaise contemporaine. Le choix en est certainement subjectif mais légitimé par l'expérience confirmant la position de l'affiche polonaise, qui, aux côtés de l'affiche française, américaine, japonaise et suisse se place en tète de la création mondiale dans ce domaine.

Krzysztof Dydo

— Poster page

Notas gráficas: el cartel polaco y la música

Resonancias de la música clásica y el jazz convergen en el campus Morelia de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) para dar lugar a un concierto de imágenes aportadas por los más emblemáticos autores de carteles de la escuela polaca del arte gráfico que, al estar ceñidos por un régimen totalitario, distrajeron sus empeños creativos de la imagen comercial para centrarse en el despliegue imaginativo que exige la difusión del arte musical.

Como parte del programa de actividades paralelas del Festival Internacional de Música de Morelia, se inauguró ayer en la UNAM la exposición Notas gráficas: el cartel polaco y la música, la cual reúne el trabajo de 17 autores que han aportado un trabajo de calidad para que Polonia tenga el prestigio del que ahora goza en esta disciplina artística.

Durante la ceremonia inaugural, Joanna Addeo, agregada cultural de la embajada de Polonia en México, refirió que en esta exposición se puede apreciar una parte importante del patrimonio cultural de Polonia, pues la producción de carteles en ese país tiene rasgos particulares derivados de las vicisitudes que los artistas gráficos tuvieron que sortear para desplegar su labor.

Polonia es considerada por muchos artistas gráficos del mundo como la capital del cartel y no es fortuito que este país sea la sede de la Bienal Internacional de Cartel, que figura como una de las más prestigiadas en la disciplina. Pero esa importancia se ha ganado a fuerza de constancia y compromiso, pues aunque la manifestación del cartel en Polonia encuentra sus orígenes en el siglo XIX y de manera paralela a otros países europeos, a mediados del siglo XX tuvo que pasar un proceso definitorio para lo que hoy conocemos de su arte gráfico publicitario y artístico.

“A partir del periodo comprendido entre los años 40 y 50 del siglo XX, el cartel en Polonia asume una nueva función de propaganda política del régimen socialista, desapareciendo en cambio y casi por completo su faceta comercial, pues en un sistema de monopolio estatal la competencia simplemente era superflua. Al mismo tiempo asistimos a la escuela polaca del cartel cuya edad de oro fue el periodo entre 1953 y 1965, formada por Jan Lenica, Jan Mołodożeniec, Roman Ciéslewicz, Franciszek Starowieyski, Tadeusz Gronowski y Waldemar Swierzy”, acotaron los organizadores de la exposición mediante la cédula de sala.

Alejados esos autores clásicos de la función publicitaria del arte gráfico, son invitados a principios de la década de los 60 por la dirección de Opera de Varsovia a colaborar en proyectos de carteles relacionados a la música. Así comenzó a explotarse una rica veta creativa y expresiva de la cual podemos tener una muestra en la UNAM campus Morelia.

La diversidad de propuestas plásticas y estilos que aglutina la exposición Notas gráficas: el cartel polaco y la música, se encauzan en dos grandes ejes: la vertiente clásica de la música en la que podemos apreciar sobrias alusiones a obras de Donizetti, Wagner y Handel, y la vertiente del jazz que, a decir de Joanna Addeo, fue observada por los artistas gráficos como una expresión de rebeldía que les venía bien a sus diseños donde encuentra eco la sicodelia, la ilustración y la iconografía urbana.

La calidad estética de la que se puede ser testigo en esta exposición permite apreciarla en la justa dimensión de lo que pretendían sus organizadores: “hacer un reconocimiento a la importancia de cartel como nuevo género de las artes visuales”, reconocimiento que en Polonia se consumó con la creación, en 1968, del Museo del Cartel en Wilanów que fue el primer museo dedicado a este arte en el mundo.

Carlos F. Marquez

— La Jornada Michoacán